fbpx
Mapa Meu - Travel Experiences Lda
+351 917 434 117

Visitar Auschwitz. Haverá uma idade mínima?

Existirá uma idade apropriada para trazer crianças a visitar os Campos de Concentração e Extermínio de Auschwitz e Birkenau?

Quando em 2015 comecei a trabalhar com viagens, dos primeiros desafios a que me propus foi de levar adolescentes a conhecer a realidade. Era importante para mim, depois de tantas viagens por esse mundo fora, onde os “outros” reinavam, mostrar os muçulmanos, os árabes, os persas, os turcos, os judeus, mas também o extermínio, a guerra, a pobreza, o desespero – porque uma viagem também é isso – e depois de tudo, a vontade que nunca morre, a luta que se continua a fazer, os direitos conquistados, o sonho concretizado.

Na altura encontrei numa escola de São João da Madeira, pela mão do professor Amândio Cruz e da professora Paula Amorim duas pessoas com necessidade disso também, porque “ver é mais que ouvir”. A primeira viagem a que me propus fazer foi Istambul – que pais e escola em Portugal enviariam os seus filhos para uma viagem a Istambul, depois de duas sinagogas, 3 semanas antes, terem explodido? Alguns. E a experiência foi brutal! No ano seguinte, Cracóvia e é sobre essa experiência que deixo aqui um artigo de Emily Hourican, escritor do Lonely Planet. A ler e, mais importante que isso, a ver.

Testemunho do líder de viagens Rafael Polónia.

27 de janeiro marca o 76º aniversário da libertação de Auschwitz pelas tropas soviéticas. Desde 1945, o memorial tornou-se num local histórico muito visitado, com um recorde de 2,15 milhões de pessoas visitando o local em 2018, muitos deles adolescentes. Mas existirá uma idade “certa” para trazer uma criança ou jovem? Serão as crianças às vezes muito novas para aprender sobre o Holocausto?
As diretrizes oficiais da equipa do memorial recomendam que crianças menores de 14 anos não visitem. Mas isto é apenas uma recomendação, não uma regra.

A notável plasticidade do cérebro adolescente significa que há uma oportunidade durante esses anos de afetar fundamentalmente, para o bem ou para o mal, a sua compreensão do mundo. Se tomarmos tempo para expor esses jovens ao tipo de experiência profunda que é Auschwitz-Birkenau, há grande esperança de que formarão uma impressão que permanecerá com eles; uma compreensão dos horrores de que a humanidade é capaz e uma determinação de estar vigilante contra eles.

Isso parece ser geralmente reconhecido, com muitas escolas secundárias a organizarem viagens. No Reino Unido, o Departamento de Educação financiou um programa desde 1999, com mais de 40.000 alunos e professores a participar do Holocaust Educational Trust, Lessons from Auschwitz Project. Baseia-se na premissa de que “ouvir não é como ver” e visa aumentar o conhecimento e a compreensão do Holocausto para os jovens.

“Eu não estava com medo de ir, estava interessado”, disse Harry O’Donoghue, de 18 anos, que tinha 16 quando visitou Auschwitz-Birkenau há dois anos com sua mãe e avô. “Tínhamos estudado o período na escola e eu tinha uma ideia do que esperar.
Dos dois campos, Birkenau foi o que mais o impressionou. “Os enormes edifícios cinzentos, as cercas de ferro, as torres de guarda. Auschwitz não parecia como eu imaginava“, acrescenta. “Em essência, é um vasto campo, com barracos de madeira e arame farpado. Tentar imaginar 750.000 pessoas aqui foi difícil. Em Auschwitz vendo quartos cheios de sapatos, de cabelo humano, óculos, fez-me trazer essa escala para casa.

Achou as malas e bagagens as mais perturbadoras de todas. As caixas possuem etiquetas, com nomes e datas de nascimento visíveis, para que seja possível calcular a idade da pessoa a quem pertenciam. Vários deles são deixados em aberto; ver um pijama dobrado com cuidado e um ursinho de peluche embalado por uma criança de três anos realmente afetou-o.

Compreender o Holocausto não vem sem angústia. Os adolescentes são altamente emocionais, há uma chance de que alguns se sintam sobrecarregados, desamparados diante do maior monumento que temos à desumanidade e ao mal. Quando questionada se ela estava preocupada em levá-lo, entretanto, a mãe de Harry O’Donoghue, Deirdre, disse que não. Harry sempre foi um leitor ávido de história e sabia muito sobre o período. Os dois também puderam falar sobre isso depois. O pai dela – agora na casa dos 80 anos – sempre quis visitar também.

Emily Gleeson e um pequeno grupo de colegas foram avisados de que poderiam ficar confusos ao visitar Auschwitz-Birkenau há alguns meses. Para Emily, de 14 anos, o impacto foi imediato: “Preparámo-nos antes de ir, inclusive assistimos a Lista de Schindler, para ter uma ideia do que veríamos, o que foi bom”. Ela também ficou surpresa ao ver como tudo parecia real – Auschwitz não é arrumada, nem um museu; as coisas foram mantidas como estavam.

O mais angustiante para ela era a sala cheia de cabelos e pertences pessoais: “Todos aqueles sapatos, isso foi muito perturbador”, diz ela. “De repente, a escala fica mais compreensível. É impossível imaginar um milhão de pessoas, mas quando vês uma sala com malas empilhadas até ao teto, podes começar a ter uma ideia.
Donna Gawell, uma romancista histórica, levou as duas filhas para Dachau quando elas tinham 11 e 15 anos. Mais tarde, visitaram Auschwitz-Birkenau.

Foi uma visita muito profunda para ambas e eu preparei-me pouco com elas, pois também era a minha primeira visita”, diz. “As minhas filhas realmente gostaram da visita e, nos anos seguintes, usaram essa experiência como o seu tópico para tarefas de redação em inglês e estudos sociais.” A mais nova agora relata que está grata pela viagem, embora não se lembre de muita coisa. Donna acredita que isso a fortaleceu e a tornou uma pessoa mais compassiva. Embora a filha de Donna tenha ficado chocada, ela também disse que não estava com medo ou apavorada e não teve pesadelos ou ansiedade sobre o que viu. Continua: “Eu não perguntaria necessariamente se meu filho queria ir; Eu tomaria a decisão por eles. A maioria das crianças não percebe a experiência única que terão. Levar o seu filho a Auschwitz é um presente para transformá-lo num futuro eleitor e cidadão forte, compassivo e educado.

Nem todos acolhem os jovens num lugar de testemunho solene, às vezes de traumas familiares. Existem histórias de grupos barulhentos tirando selfies e comportando-se com falta de respeito. Isso pode ser o resultado de uma incapacidade de lidar com as emoções suscitadas, mas certamente soa insensível. Os professores de Emily foram muito claros com ela e os colegas antes de decidirem qual era o comportamento apropriado, e todo o grupo ficou quieto.

A viagem mudou a maneira como ela vê o mundo?
Estou feliz por ter ido”, diz Emily. “Foi um abrir de olhos. Isso mudou a minha maneira de pensar – saber que as pessoas podem fazer isso, podem pensar assim.

Para Harry, definitivamente valeu a pena ir também: “Foi deprimente e deixou-me muito triste – a frieza disso. Estes lugares poderiam ter sido construídos por robôs. Não havia sentimento humano na sua construção, então obviamente aqueles que os criaram não pensavam nas pessoas que mantinham lá. Mas é importante ver isso.

 

Sabe mais sobre a nossa viagem a Cracóvia, uma experiência Landescape liderada pela Carina Silva que certamente te fará mudar a visão que tens do Holocausto e do mundo.